Pillole di Fotografia

Richard Avedon (1923 – 2004) Storia della Fotografia

 

Fin da ragazzo Richard Avedon si appassiona alla fotografia, avendo come modella sua sorella minore.

Nel 1942 si arruola nella marina mercantile, dove inizia a scattare le prime fotografie che non passano inosservate ad Alexey Brodovitch.

Ottiene così il suo primo ingaggio per Harper’s Bazar.
Nei 12 anni di lavoro ad Harper’s Bazar, Avedon inventa nuovamente la fotografia di moda, scegliendo di collocare le modelle in bar e locali, anche notturni, anziché le classiche pose rigide da servizio in studio.

Dopo la guerra viaggia molto in compagnia della prima moglie e comincia in questo periodo a nascere il suo linguaggio fotografico, basato sul vuoto attorno al soggetto: per lo più sceglie sfondi bianchi o grigi.

Avedon è reticente verso il mondo del fotogiornalismo, non riesce a farsi andare giù l’idea di fotografare senza il permesso del soggetto ripreso.

Tanto è convinto di questo che quando Life gli commissiona un lavoro, con un anticipo di 25mila dollari, lui li restituisce quasi subito perché il
risultato non lo convince.

Secondo il fotografo solo la piena consapevolezza da parte del soggetto rende lo scatto non lesivo della privacy della persona ritratta.

Nel 1959 nasce Observations, il suo primo libro contenente ritratti di celebrità in bianco e nero

Nel 1964 arriva il secondogenito, Nothing Personal, anche questo in bianco e nero, ma stavolta parliamo di una critica alla società americana, in cui racconta con una vena di ironia le difficoltà di quel mondo.

Con l’evolversi del proprio linguaggio, Avedon arriva a fare un ragionamento interessante: trova che la macchina fotografica crei un filtro tra lui e il soggetto, filtro che lui non apprezza, cercando così per quanto possibile di guardare in faccia il proprio soggetto, senza nulla in mezzo.

La tensione che si genera tra fotografo e soggetto è parte integrante della sua ricerca.

Estremamente interessanti sono i ritratti che ha scattato a suo padre, di un’intensità straordinaria.

Importantissimo anche In The American West, lavoro di ritratti itineranti in cui decide di raccontare un’altra faccia della medaglia dell’America

Dei lavori di Richard Avedon potremmo andare avanti a parlarne per giorni, questi sono solo alcuni esempi significativi.

Quello che del suo lavoro funziona davvero è la sensibilità con cui guarda i propri soggetti, con cui studia le espressioni, l’attenzione che rivolge loro a prescindere da chi essi siano.

Il lavoro sul padre è un esempio lampante di come non serva avere davanti all’obiettivo una celebrità o una modella per saper tirar fuori un lavoro con un’intensità eccezionale.